寮國時光之旅

  • 寮國時光之旅
TEXT & PHOTO: SELENE LUK 陸婉慧 (臥佛)

寮國 (Laos) 這個國家,你一定聽說過,但或許也就僅只於此。沒有泰國曼谷的熱鬧與應有盡有,沒有越南胡志明市的風情萬種,沒有柬埔寨吳哥窟的盛名顯赫;寮國,一如她的地理位置,中庸低調,不痛不癢。也大概因為這種安貧樂道的性格,成就這種淡淡似是流水的生活氛圍。


寮國,又稱老撾;二次大戰期間,曾被日本侵略;日本撤兵後,宣佈獨立,復又被法國入侵。1953年,寮國宣佈獨立,後爆發內戰,直至1975年,寮人民民主共和國(Lao People’s Democratic Republic) 正式成立,簡稱寮國。這個內陸國家,西北接壤中國、緬甸,西面與泰國為鄰,東面為越南、南面為柬埔寨,是東南亞唯一的內陸國家。持香港特區護照,可辦落地簽證,費用約30美元。不算貴。落入一帶一路的發展藍圖後,來到寮國的中國商人一年比一年多。再過幾年,不知又是什麼光景?

永珍,舊日時光

首都永珍,又稱萬象,沒有作為一個首都應該有的繁華與先進,街道與樓房灰濛濛的,空氣質素也不好,濃濁低迷,在街上走一會兒,眼睛就會被刺激得要流淚。街道兩旁是外露的、凌亂的電線與電線桿,在天空勾勒出不同的風景。路邊的小攤檔陳設簡陋,服務人員、販子都以緩慢的頻率工作,整個國家彷彿沉浸在六、七十年代的舊時光。寮國人都曬得黑黑的,臉上總是掛著好看的笑容。當地人說話的聲線,總是輕輕柔柔的,每個字的尾音,好像都掛著上翹的尾巴。聽著,心裡就覺得歡快。
南瓜雕塑最上層,可以俯瞰整個 Buddha Park
永珍的市內其實沒有什麼好看,人多車也多,要觀光,不如跑到市郊的 Buddha Park 去。Buddha Park 建於1958年,園內基本上只有寮國語言的簡單標示。旅人如我,沒有導遊,只能用猜想用感覺,去參悟箇中玄機。公園內有超過二百尊佛像與印度教雕塑;雕像以水泥塑造,看起來很有歷史感,其實也就不過建成幾十年吧。園內有一個雕像,名叫 ChanthakadSountaven or Kob Kin Deuan。意謂「青蛙吃月」。大概就是說著日、夜交替或月蝕之類的故事吧。(又其實,怎麼看都看不出那是青蛙⋯⋯);也有的雕像,腳下踏著一個個骷髏頭,表達著藝術家對死亡的看法。至於園內最矚目的,一定是那個高約6米的巨型英泥南瓜雕塑,據說代表三個境界:地獄、人間與天堂。從血盆大口俯身進入,裡面是黑黑的,有一道窄窄的樓梯,往上爬中間會經過一個昏暗的空間,裡面橫七豎八地放著不同的雕塑;因為沒有燈光,就靠小窗口和手機透出微弱的光線來照明,感覺有點可怕。樓梯爬到盡頭就是可以俯瞰整個 Buddha Park 的地方。那天,剛從樓梯爬上去,腳下一滑,差點就要掉下去了。嚇死。看夠了,就沿著來時路離開,就這樣子來回地獄又折返人間。
意謂「青蛙吃月」的雕像
巨型英泥南瓜雕塑,代表三個境界: 地獄、人間與天堂

 

永珍最不能錯過的,還有Pha That Luang ,它是寮國的重要地標,甚至可說是國家的象徵。由金萡覆蓋的Pha That Luang據說最早建於3 世紀,經過多次戰亂摧殘,幸好經過多次修葺重建,仍然可以保留原有風味。由於建築物處處能反映寮國文化,所以被認定是寮國的象徵。藍天綠草金殿,Pha That Luang的肅穆氣氛,在這樣的氛圍下,反而顯得平易近人。
離開永珍,我最愛的是 Luang Prabang。中文譯名龍坡邦,又或譯為琅勃拉邦。龍坡邦有一種平和的魅力,是一個適宜找個好旅館,每天睡到自然醒,外出逛逛,又回去睡個午覺的度假好地方。說度假也好像不很對,說是洗滌心靈可能更合適。雞蛋花隨處可見,那可是寮國的國花呢,連Lao Airline都用上這種花做商標。翳悶的空氣下,還好滲雜這種淡淡的清香。
臥佛

龍坡邦,時間如靜止的空氣

Pha That Luang 內部不同建築群
Pha That Luang 內部不同建築群龍坡邦位於寮國北部,於1995年被列入世界遺產。來到古都龍坡邦,縱然不是佛教徒,也不妨親身參與和尚化緣。早上五時多出門,往和尚會走過的路線走去。沿路都是早起的遊客,也有當地善信,我們跪在預先準備好的墊子上,把熟糯米與熟雞蛋放進和尚的籃子,注意手不要碰到對方的籃子。這代表一個施、受的過程,是一個需要尊重的場合,所以即使拍照是許可的,也請不要妨礙化緣隊伍的前進。

 

 

湄公河畔
由金萡覆蓋的Pha That Luang
和尚化緣
龍坡邦有33個寺廟,亂走都總會遇上一兩個。寺廟內的佛像,神態各異,但都帶著微笑。看著微笑的佛,彷彿就把內心的擔子卸下了一半。對歷史文化有興趣,千萬不要錯過Royal Palace Museum。博物館前身是皇宮,結合法式風情與傳統寮國文化建構而成;當1975年共產黨成為權力中心時,就把皇室成員送去勞改;皇宮後來改為博物館,於1995年開始對公眾開放。進入博物館前要脫去鞋子,以示尊敬。館內不許攝影。喜歡吃法國菜的,來龍坡邦就沒有錯了。由於曾受法國統治,這裡的法國菜做得蠻地道,相較於香港吃到的不遑多讓,但價錢卻便宜一大截。飲飽食醉,就逛逛夜市也是不錯的消磨時間方法。但是原來所謂的夜市,小販九時多十時就陸續收拾,預備收工!那麼他們的夜市是幾點開始的呢?大概下午五時多,就會看到小販開始搭起簡陋的帳篷,那就是他們做生意的地方了。逛夜市,殺價大概也是當中的樂趣。小販開價,你讓他便宜大概三份之一的價錢,還是可以的;想要再多的折扣,就有點難度了。討價還價的時候,記得要臉帶笑容,一般比較容易成事。小販一般不諳英語,一般都是在計算機按出數字。每一檔的價錢其實都差不多。
位於永珍的寮國凱旋門
龍坡邦33個寺廟中,最有名的 Wat Xieng Thong
了解過寮國的歷史文化,飲飽食醉之餘,別錯過她的戶外好風光。龍坡邦市郊有個很受老外歡迎的地方,位於大片森林之中,叫Kuang Si。距離市中心約30km,可以租車或坐tuk tuk 前往。車開著,路尚算平坦,沿路看見一些簡陋的房舍,我猜那都是民居吧?Kuang Si有大小不一的瀑布,在天氣那麼炎熱的寮國,穿上泳裝跳進水裡,是度過午後時光的最好方式。除了在瀑布暢泳,你還可以探望一眾黑熊。
菩提樹下的佛像
來到 Kuang Si Waterfall Park,付了約港幣20元入場費,開步走不遠,就是黑熊保育中心。根據資料記載,2003年,有3隻年幼小熊在龍坡邦被政府部門救出,Free The Bears 組織獲邀幫忙,並從此跟當地相關部門(Ministry of Agriculture and Forests 及 the Department of Information, Culture and Tourism)合作,致力保護從寮國獲救的黑熊。這些黑熊都是從非法販賣野生動物的行動中獲救出來的。每頭黑熊都有自己的性格,有貪吃的,有需要獨處空間的。剛巧碰上餵養時間,飼養員分發食物給黑熊。看著黑熊對飼養員、對食物的不同反應,有高效率搶吃的,有繼續慵懶地躺在樹蔭下的,有繼續在水池嬉水的,對多見高樓大廈少見野生動物的城市人來說,還真是滿有趣味的。

這裡的黑熊,在開闢出來的林中放養,環境算寬敞和舒適,極目所見,環境也算衛生妥當。相信Free The Bears組織下了不少功夫。那裡有紀念品店,收益據說用於救助黑熊。你也可以瀏覽Free The Bears 網頁,了解更多這個動物保育組織的工作或捐款:http://www.freethebears.org/
黑熊保育中心

融入自然環境的黑熊保育中心紀念品店
在寮國,在龍坡邦,時間彷彿以一種神秘的方式運作;一天很漫長,一天也很短暫;隨便亂走,甚至什麼也不做,一不留神,已經是午後。